Цитрусовые очень много значат для «солнечного штата». Здесь апельсины стали частью наследия, своеобразным символом Флориды. При этом о них есть множество «баек» и просто интересных фактов, которые стоит узнать любому туристу перед поездкой сюда. 

Ранее мы уже рассказывали о том, в каких местах можно посмотреть на то, как растут апельсиновые деревья, и даже собрать урожай. И хотя эксперты дают не слишком благоприятные прогнозы на ближайшую перспективу развития отрасли, она пользуется стабильно высокой популярностью как у туристов, так и у тех, кто хочет начать свой небольшой бизнес. 

На самом деле, о флоридских апельсинах ходит немало интересных «баек». И часть из них действительно захватывающая, в особенности, если ранее турист никогда не был в «солнечном штате». 

Древние корни отрасли

Первая апельсиновая роща появилась во Флориде задолго до расцвета индустрии, в середине 1500-х годов. Испанский исследователь Хуан Понсе де Леон (Juan Ponce de Leon) привез несколько саженцев из Европы. Они прекрасно прижились в местной песчаной почве, и вскоре всю территорию будущего штата заполонили плантации. Первые из них находились в городе Сент-Огастин (St. Augustin), именно здесь высадились испанцы. 

В топе лидеров

Флорида занимает вторую позицию в мировом рейтинге по производству так называемого «OJ», то есть апельсинового сока. При этом на «солнечный штат» припадает 70% валового объема производства США. Свыше 90% всего апельсинового сока в Штатах делают из тех цитрусовых, которые вызрели в рощах Флориды. 

Идеальные условия для богатого урожая

Большая часть плантаций во Флориде сконцентрирована на юго-западе полуострова. Климат здесь достаточно мягкий даже зимой. Под апельсиновые рощи выделено 569 тысяч акров плодородной почвы. По последним собранным данным, во всем «солнечном штате» насчитывает свыше 74 млн деревьев. 

Тяжелый труд

Для того чтобы апельсины сохранили «товарный вид» даже при длительной транспортировке, на большинстве плантаций урожай собирают исключительно вручную. При этом к деревьям тут относятся с должным пиететом. На некоторых фермах выращивание цитрусовых превратилось в семейную традицию. Всего во Флориде в этой отрасли работает около 76 тысяч жителей.

Все апельсины разные

Казалось бы, разве есть отличие между двумя лотками с цитрусовыми на фермерском рынке во Флориде? Да, и довольно большое. В «солнечном штате» выращивают множество сортов, но основных всего пять: Navel (с характерным утолщением на верхушке плода), Hamlin (очень сладкие и ароматные), Pineapple (крупные и очень сочные), Ambersweet (смесь апельсина и мандарина/клементина) и Valencia (с тонкой кожурой). 

Локомотив экономики

Помимо того, что отрасль обладает огромным экспортным потенциалом, она наполняет казну и создает множество рабочих мест. Годовой оборот в этой сфере в разрезе «солнечного штата» составляет 9 млрд долларов. 

Влияние на окружающую среду

Каждый акр зрелых апельсиновых деревьев каждый год продуцирует 16,7 тонны кислорода. При этом они служат экосистемой для множества территориальных видов животных и насекомых. Также плантации создают естественный буфер, который препятствует активной урбанизации территории штата, создавая своеобразный «зеленый заслон».

Не путайте апельсины из Флориды и Калифорнии! 

Казалось бы, рощи есть в обоих штатах, но при этом цитрусовые получаются совершенно разными на вкус. Все дело в климате. Жара и высокая влажность делают апельсины во Флориде очень сочными и сладкими. Но они недолго хранятся в свежем виде. Собственно говоря, именно поэтому большая часть урожая (87%) идет на производство сока. 

В свою очередь, в Калифорнии климат засушливый. Благодаря этому кожица фруктов получается «дубленой». В результате цитрусовые прекрасно подходят для транспортировки и длительного хранения. Хотя при этом сорта могут быть одинаковыми. 

Вот такие они, знаменитые апельсины Флориды. И когда будете в «солнечном штате» в следующий раз, обязательно загляните на одну из ферм. Тут же можно самостоятельно собрать урожай, а потом с удовольствием полакомиться свежими и вкусными фруктами. 

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь